Prof. Volker Sommer about Bonobo Bili's situation in Zoo Wuppertal (German/English versions)

2019.02.10 18:44

Stellungnahme von Prof. Volker Sommer zur Situation des Bonobomannes Bili im Wuppertaler Zoo

"Unsere stammesgeschichtlich nächsten Verwandten sind die Mitglieder der Gattung Pan: Schimpansen und Bonobos. Die Entwicklungswege der beiden afrikanischen Menschenaffenformen teilten sich vor etwa einer Million Jahre. Die Grundzüge ihres Verhaltens innerhalb der eigenen Gruppe lassen sich für Schimpansen unter dem Stichwort "Patriarchat" zusammenfassen (Männchen dominieren Weibchen, bis hin zur Gewaltanwendung), während umgekehrt für Bonobos das Stichwort "Matriarchat" zutrifft (Weibchen dominieren Männchen, bis hin zur Gewaltanwendung). Diese Asymmetrien reflektieren vermutlich Konkurrenzstile, die durch unterschiedliche Ernährung hervorgerufen werden.

Im Freiland ist es durchaus nicht unüblich, dass Bonobo-Männchen von Weibchen angegriffen werden, speziell von weiblichen Koalitionen. Schlimme Verletzungen kommen vor, sehr vermutlich bis hin zum Töten von Männchen. Das gleiche trifft auf die Haltung in Gefangenschaft zu, wo Männchen regelmässig Opfer weiblicher Aggressionen werden [was in Wuppertal aber nicht der Fall ist: Bili wird in erster Linie von zwei halbwüchsigen männlichen Bonobos attackiert, d.Red.]; typische Verletzungen sind Verstümmelungen der Finger oder Zehen und Genitalien.

In Gefangenschaft wird die Verletzungsgefahr allerdings durch drei Faktoren verschärft.

– Erstens ist es im Unterschied zum Freiland nicht selten, dass gefangen gehaltene Männchen in eine andere Gruppe umgesetzt werden. Das ist aber das genaue Gegenteil der natürlichen Situation. Denn im Freiland sind Männchen "philopatrisch", d.h., sie bleiben mit ihren Geschlechtsgenossen in ihrer Geburtsgruppe, während die Weibchen auswandern.

– Zweitens wird oft ein einzelnes Männchen mit einer Gruppe von Weibchen eingesperrt; das ist ebenfalls das Gegenteil der Freilandsituation, denn hier werden sogenannte Viel-Männchen-Viel-Weibchen Gesellschaften gebildet. Dass Tiergartenbiologen und -biologinnen dieses lange bekannte Faktum ignorieren, spiegelt eine patriarchal gepolte mentale Einstellung wider – Zooleute denken eben gerne im traditionellen Schema vom "Alphaaffen", der der Chef mehrerer Weibchen ist, und sich schon irgendwie durchbeissen wird...

– Drittens können, im Unterschied zum Freiland, die eingesperrten Tiere nicht einfach vor den Angreifern fliehen – sondern sind ohne eine Möglichkeit des Entkommens auf Gedeih und Verderb mit den Aggressoren konfrontiert.

Diese Umstände reflektieren die grausame Wirklichkeit des Zooalltags, bei dem hochsensible Kreaturen lebenslang hinter Gittern gehalten werden, nur damit wir uns an ihnen ergötzen können. Mit Natur- oder Artenschutz hat dies übrigens nichts zu tun; niemals wurde oder wird ein Bonobo aus einem deutschen Zoo in die Wildnis entlassen werden. Das wäre schon deshalb Unsinn, weil Hunderte von entwurzelten Bonobos, die ihrer Waldheimat beraubt wurden, in Afrika in Auffangstationen sitzen. Wenn also "Auswilderung" in Frage kommt, dann wären dies die ersten Kandidaten. Und nicht die Gefangenen von Wuppertal.

Der Zoo Wuppertal hat bereits in der Vergangenheit bezüglich der Menschenaffenhaltung negative Schlagzeilen gemacht. Das Management war weder damals noch heute dazu bereit, auf Kritik einzugehen – man ist sich seiner "guten Sache" eben sicher.

Dem Bonobomann Bili hilft das nicht. Der flüchtet sich, was Menschen auch tun würden, angesicht seiner aussichtlosen und verzweifelten Situation in Depression und Selbstaufgabe."

Volker Sommer ist Professor für Evolutionäre Anthropologie am University College London und erforscht seit Jahrzehnten die Ökologie und das Verhalten wilder Affen und Menschenaffen in Asien und Afrika.

English version: www.facebook.com/walesapeandmonkeysanctuary/posts/10155802730290614?__tn__=K-R

"Statement by Prof. Volker Sommer on the situation of the seriously injured bonobo man Bili in the Wuppertal Zoo, beginning of 2019.

Our phylogenetically closest relatives are the members of the genus Pan: chimpanzees and bonobos. The developmental paths of the two African apes shared about a million years ago. Both species form so-called polygynandric groups in which several adult females live together with several adult males. However, the basic features of the behavior within the own group for chimpanzees under the keyword "patriarchy" summarize (males dominate females, up to the use of force), while conversely for bonobos the keyword "matriarchy" applies (females dominate males, up to the use of force ).
These asymmetries reflect competing styles, presumably shaped by different diets.
In the field, it is not uncommon for bonobo males to be attacked by group members, especially female coalitions and older males (s.u. *). Bad injuries occur, most likely killing males. The same is true of captivity, where males regularly become victims of female aggression; typical injuries include mutilations of the body appendages such as fingers or toes or ears and genitals.
Nevertheless, the allegation of the zoo-amateur misleading, the case of the Wuppertal zoo badly injured Bonobo boy Bili is "typical of the species". If zoos were serious about "species-specific", live zebras would have to be fed on lions and gorillas would have to be allowed to kill the offspring of foreign gorillamas. The term "species-typical" is therefore used by the zoo-only if it is ideologically acceptable or if something went wrong again - as the Bonobomann Bili.

Because the risk of injury to bonobo males, which also exists in the field, is exacerbated in captivity by several factors.
First. In contrast to the field, it is not uncommon that males held captive are transferred to another group. But that is the exact opposite of the natural situation. Because in the field males are "philopatrisch", that is, they stay with their mates in their birth group, while the females emigrate. Therefore, bonobo males are more or less closely related to the other males of their own group - genetic ties that give the individual bonobo man at least some protection against aggression. More importantly, sons are often screened by their powerful mothers.
- Secondly. Until recently, it was common zoo practice to lock up a single bonobo males with a group of females - a precarious and dangerous situation for the isolated man. The artificial formation of such "harem groups" is also the opposite of the open field situation, because here the apes live in many-male-many-female societies. That zoological garden biologists like to ignore this long-known fact reflects a macho mental attitude - zoologists like to think in the traditional scheme of the "alpha monkey", who is the boss of several females, and will somehow bite through ... Instead it comes vice versa - and the allegedly strong man is badly treated by the supposedly weak women.
- Third. In the field, attacked animals can escape until they are out of sight, across the ground and through the branches, an option that they often realize, until the situation has eased. Imprisoned animals do not have the opportunity, but are at the mercy of confronting the aggressors.

These circumstances reflect the cruel reality of Zooalltag, where highly sensitive creatures are kept lifelong lifelong, just so we can delight in them. By the way, this has nothing to do with nature or species protection; never was or will a bonobo be released from a German zoo into the wilderness. That would be nonsense, because hundreds of uprooted bonobos who were deprived of their forest homeland, in Africa in detention centers. So, if "release" comes into question, then these would be the first candidates. And not the prisoners of Wuppertal.
The Zoo Wuppertal has already made negative headlines in the past concerning the apes. The management was neither then nor today ready to respond to criticism - one is sure of his "good cause".

This does not help the bonobo guy Bili. He escapes, as people would, given his hopeless and desperate situation of depression and self-abandonment.
*See. the case of the unfortunate bonobo man "Volker" (named after the author of these lines ...), described by the outdoor researcher couple Barbara Fruth and Gottfried Hohmann: Hohmann G & Fruth B (2011) Is blood thicker than water? In: Robbins MM & Boesch C (eds.). Among African Apes: Stories and Photos from the Field. Berkeley: University of California Press. p 61-76. - German: apes. Meeting with our closest relatives. Stuttgart: Hirzel,
Author: Volker Sommer is Professor of Evolutionary Anthropology at University College London and has been researching the ecology and behavior of wild primates in Asia and Africa for decades. As an apes expert, he advises IUCN 

Volker Sommer CV: www.ucl.ac.uk/anthropology/people/academic-and-teaching-staff/volker-sommer